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东光铁佛寺

东光铁佛寺坐落在河北省东光县普照公园内,是著名的名胜古迹,已有千年历史,是沧州最大的佛寺。在沧州当地自古就有“沧州狮子景州塔,东光县的铁菩萨”的说法,很多当地人拜佛祈福都会选择这里。

东光铁佛寺

据《东光县志》记载,铁佛寺原名“普照寺”,始建于北宋开宝五年(公元973年)至今已有一千多年的历史。因寺内释迦牟尼佛体态硕大而闻名,民国25年(公元1936年)直系军阀吴佩孚曾亲笔题匾为“铁佛寺”。解放后,铁佛寺被列为河北省重点保护文物。随着岁月的流逝,时间的变迁,铁佛寺历尽沧桑。“十年动乱”期间(1966年8月25日),这些象征悠久历史文化的名胜古迹,遭到了前所未有的破坏。

改革开放以来,为弘扬中华民族优秀文化遗产,政府重修铁佛寺。并于2004年开始进行了大规模地扩建,现在的铁佛寺占地面积13350平方米,由天王殿、观音殿、地藏殿、药师殿、大雄宝殿、钟楼、鼓楼组成,为一组古朴典雅雄伟壮观的仿古建筑群,并于2008年4月24日举行了隆重的开光大典,使千年古刹焕发出新的生机。

大雄宝殿是寺内的主体建筑,面阔五间,进深三间,高14米,单层重檐、双层斗拱。

铁佛寺内共有佛像33尊,其中大雄宝殿内释迦牟尼佛由生铁铸成,是我国现今最大的坐式铁铸佛像,高8.24米,重达48吨,佛像中空。

铁佛寺以其红色的山门、红色的围墙、红色的圆柱、红色的窗棂显示出独特的风采,蔚为壮观,是镶嵌在观州原野上的一颗红色宝石。重新修复的铁佛寺不论在规模上还是在建筑艺术造型上都远远胜过了原寺。

传说佛教远在隋唐就传入东光,善男信女颇多。铁佛原在京东香河县金鸡寺,因想往东光这块佛乡宝地,每天僧人撞钟即发出“东光、东光”的声响。金鸡寺和尚意识到铁佛要去东光,于是用铁链锁住铁佛的右臂,但铁佛去意已坚,终于挣断锁链沿运河逆流南下。沿途各县见运河里漂来了大铁佛,有的在河边修起了接佛寺,想拦留铁佛进寺,但铁佛毅然向南,目不斜视,直漂到东光码头停住。这样的庞然大物谁能搬的动?此时,走来一个小和尚,其貌不扬,但食量极大,一口气吃了十多屉包子,俯身把铁佛的背上岸来,放在一口井上。人们在井上建起了铁佛寺。据说这小和尚就是铁佛的化身,铁佛下有一口井,深不可测。

这尽管是民间神话传说,但香河县民间文学三套集成资料本,其中竟也有铁佛在该县当年的金鸡寺遗下一只胳臂而去的传说。两地相距数百里,传说却如此契合,这让人惊诧不已,两地神话传奇为什么能不谋而合?

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